La toile de fond des réformes éducatives à Singapour

L’éducation à Singapour a toujours été étroitement liée aux impératifs économiques et sociétaux. Pour avoir une meilleure appréciation des phases de carrière des chefs d’établissement dans le système éducatif de Singapour, il est nécessaire de définir l’évolution des paradigmes de l’éducation au cours des 50 dernières années depuis l’indépendance de Singapour en 1965. Historiquement, Singapour était une colonie commerciale britannique de 1819 à 1940 avant d’être sous l’occupation japonaise de 1941 à 1945. À la suite d’une fusion politique de courte durée avec la Fédération malaisienne de 1963 à 1965, Singapour a atteint sa pleine indépendance en 1965. Lorsque Singapour était sous la domination britannique, il y avait une implication minimale du gouvernement dans l’éducation et des écoles de langues distinctes avaient été mis en place par divers groupes. Avec cette ségrégation, les écoles fonctionnaient alors indépendamment, chacune ayant ses propres sources de financement et de soutien. Les écoles de la mission anglaise et le clan soutenant les écoles moyennes chinoises ont été largement mieux financés que les écoles moyennes malaises et tamoules. Cela a entraîné une large disparité dans la disponibilité et l’accès aux ressources éducatives et une gamme variée de qualité et de normes d’enseignement. La socialisation et l’interaction entre les élèves ont été confinés en grande partie à ceux au sein des mêmes écoles ou communautés. Géographiquement, la superficie des terres de Singapour est passée de 581,5 km2 en 1965 à 718,3 km2 en raison de la remise en état des terres pour le développement national. La population a considérablement augmenté, passant d’environ 4 millions en 2004 à 5 610 000 actuellement, soit 3 970 000 de la population résidente (citoyens singapouriens et résidents permanents) (département de statistique de Singapour, 2017). La composition raciale des des citoyens singapouriens demeurent relativement stables avec 76,2% de chinois, 15% de malais, 7,4% d’Indiens et les autres restants à 1,4%. Cette identité distinctive de Singapour en tant que pays multiracial, multiculturel, multireligieux et multinational avec chaque communauté ethnique conservant ses propres langues, cultures, affiliations religieuses, coutumes et festivals a des implications pour la politique éducative. En tant que petite nation, la survie et le progrès économique de Singapour dans les premières années s’appuyaient principalement sur son peuple comme seule ressource naturelle. Dans les années 1960, l’économie s’est focalisée sur le secteur de la main-d’oeuvre, principalement dans les industries manufacturières, de transport, de gros et de vente au détail. Cela s’est progressivement transformé dans une économie à forte intensité de compétences dans les années 1970, puis à forte intensité de capital dans les années 1980. Les années 1990 ont été marquées par une décennie d’économie centrée sur les technologies et de l’économie de la connaissance et, à l’heure actuelle, l’économie prospère sur les dynamiques de l’innovation (Woo, 2015), des entretiens et la création de valeur. L’interaction de la dynamique des politiques socio-politico-économiques et éducatives a un impact direct sur le système éducatif singapourien. L’éducation joue un rôle crucial en tant que fondement du développement économique, de la cohésion sociale et de l’édification de la nation. L’éducation est perçue comme un enjeu élevé de l’économie et un moyen de maximiser les chances de vie de l’individu. Le système éducatif prépare les jeunes à être prêts pour l’avenir et à être mieux préparés aux défis économiques et sociaux du XXIe siècle. En fait, l’éducation compte jusqu’à 12.66 milliards de dollars des dépenses totales dans le budget 2016, en deuxième poste seulement après la défense (ministère des finances, 2017). La compréhension de cette toile de fond est cruciale car elle a un impact énorme sur les principales initiatives des politiques d’éducation mises en œuvre au cours des 50 dernières années

Source : Boon, Z. S. L. (2018). Singapore School Principals. World Scientific Publishing Company Pte Limited.

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